Skip to content

Posts from the ‘Tools’ Category

Review: Moodle App

En daar is hij dan: de native Moodle iPhone App. We hebben er even op moeten wachten maar sinds vorige week is hij te downloaden in de appstore. Maar wat doet de app eigenlijk? En is het wachten beloond?

Wat doet de Moodle app?
De ontwikkelaars hebben zwaar ingezet op de functies die op een mobile device (nu alleen nog iPhone) goed uit de verf komen. Het gaat dus vooral om het uploaden van zelfgemaakte content (video, audio en foto’s). Daarnaast is het mogelijk de profielen van medecursisten (per cursus) te bekijken en ze desgewenst een bericht te sturen of toe te voegen aan je Moodle contacten. Vooralsnog zijn cursussen niet in te zien, is er geen content te bekijken en kun je dus niet zo heel erg veel meer dan content uploaden en berichten sturen.

Content uploaden
Eerlijk is eerlijk, het werkt vloeiend. De bestanden komen keurig terecht in de Private files van de gebruiker en zijn vervolgens overal in Moodle te gebruiken. Maar dat is het hem nou juist, je moet dus alsnog de normale website openen om er iets mee te kunnen.

Medecursisten (Participants) bekijken
De andere feature van de app is gericht op communiceren met andere gebruikers van de Moodle-omgeving. De gebruikers zijn gerubriceerd per cursus en je kunt dus alleen die gebruikers een berichtje struren die in dezelfde cursus zijn ingeschreven.

En was dat het?
Niet helemaal, er zit ook nog een functie op om de site via de Safari-browser te openen, je moet dan opnieuw inloggen en eigenlijk fungeert de app dan als een doorgeefluik van Safari en voegt niets toe. Tenslotte is de Moodle help te benaderen, deze is helaas niet toegespitst op het gebruik van de app maar verwijst naar de algemene Moodledocs

Is het wachten dan beloond?
Nog niet, helaas, maar ik geloof niet dat deze app nou écht revolutionair is. Hij is eigenlijk nog niet af en er mist veel functionaliteit.  Toch vind ik het mooi om te zien dat Moodle met de app niet klakkeloos heeft geprobeerd bestaande content op een mobiel apparaat te laten zien. Er is goed nagedacht over de usability (iedereen kan ermee overweg) en wat ie doet doet ie goed.

Wensen voor de toekomst
Als ik een wensenlijstje mag geven dan staan deze features in de komende update:

  • De mogelijkheid mijn content direct te plaatsen in forums, blogs of als opdracht in te leveren,
  • Contact onderhouden met medecursisten via een activitystream per cursus of in het algemeen,
  • De mogelijkheid voor het aanpassen van kleurstellingen (vooral voor corporate omgeving van belang),
  • Berichten lezen (Direct messages),
  • Notifications voor belangrijke activiteiten, berichten etc.
Ik ben benieuwd wanneer de volgende update er is. Voor iedereen die niet kan wachten, zorg ervoor dat je minimaal Moodle 2.1 hebt en dat je admin de Mobiele webservices aanzet via het sitebeheer.

Yammer’s sneeuwbal

Steeds meer organisaties zien de mogelijkheden die Social Media kunnen bieden voor het optimaliseren van de interne communicatie. Vaak is het een kleine groep enthousiastelingen die het initiatief nemen en met ‘gratis’ tools een start maken met social media binnen de organisatie. Vanuit gebruikersperspectief een mooie oplossing, voor gratis en voor niets een social media platform met alle functionaliteiten die je kunt verzinnen inclusief mobiele apps en nog veel meer, te mooi om waar te zijn…

Yammer

Ik neem Yammer als voorbeeld. Yammer biedt een afgesloten netwerk waarbij alleen accounts met een zelfde domeinnaam zich mogen registeren binnen de afgeschermde ‘bedrijfsyammer’. Yammer is gratis en een ‘bedrijfsyammer’ kan door iedereen, van schoonmaker tot directielid, worden opgestart. Zo lijkt het een mooi alternatief voor twitter want je wilt natuurlijk niet al je bedrijfsgevoelige informatie met de hele wereld delen, maar schijn bedriegt.

Iedereen waant zich dus in een veilige en afgeschermde omgeving. En laat Yammer daar nou juist handig gebruik van maken. Want wie écht controle wil hebben over de gebruikers in de community moet zijn portemonnee trekken. En fors ook, want voor $5,- per gebruiker per maand /edit voor echt grote bedrijven schijnen hiervoor andere tarieven te gelden /edit krijgt de organisatie de volledige beheersrechten. En dat is uiteindelijk iets waar je bijna niet omheen kunt. Een simpel voorbeeld legt uit waarom niet:

Stel, ik ben werknemer bij organisatie A, registreer me via Yammer en doe lekker mee. Ik krijg een conflict en stap over naar de concurrent. Yammer laat mij dan nog steeds inloggen op de Yammer van organisatie A (de relatie account en email wordt enkel bij het aanmaken gecontroleerd). Alle interessante berichten kan ik bekijken, gedeelde documenten kan ik downloaden. Niemand die me tegenhoudt.
/edit Volgens verschillende comments die ik ontvang moet ik dit iets nuanceren. Doe ik bij deze. Het is namelijk wel mogelijk om bij een gebruiker aan te geven dat hij niet meer in dienst is. Hierna moet hij zijn account herbevestigen. Dit is echter wel iets dat je als community actief zult moeten doen, maar het gevaar is dat niemand deze verantwoordelijkheid op zich neemt en dat gebruikers die zich stilhouden bij grote organisaties wellicht worden vergeten. /edit

Is er dan een alternatief?

Sommige organisaties zetten een stap verder en duiken zelf onder de motorkap. Zo gebruikt IDEO hun zelfontwikkelde ‘Tube‘ onder andere voor het samenstellen van projectteams en de communicatie daartussen. Ook KPN heeft met KPN Connect een ‘Social Employee Platform’ waarbinnen medewerkers met elkaar in contact staan. Wellicht duur in de ontwikkeling maar deze bedrijven zijn wel 100% eigenaar van alles wat er zich op hun netwerk afspeelt.